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Biografía

Jimmy Wales

¿Sabías que el fundador de Wikipedia fundó esta celebérrima enciclopedia libre tras fracasar empresarialmente con un sitio web de erotismo/pornografía? Pues aunque suene a historia descabellada que uno se inventa para sorprender a sus amigos y conocidos en una noche de fiesta, es la pura verdad.

Jimmy Wales, nacido el 7 de agosto de 1966 en Huntsville, Alabama, es el fundador de la enciclopedia en línea Wikipedia, que ha dado forma a la manera de trabajar colaborativamente en la red.

Aunque el concepto de Wiki es anterior a la Wikipedia, la forma de trabajar de esta y de sus editores, el look&feel de la enciclopedia abierta, e incluso su editor, han moldeado las herramientas con las que trabajamos hoy en día y como son muchas de las páginas web que visitamos.

Examinemos ahora la trayectoria biográfica de Wales para poder entender un poco mejor el fenómeno que ha contribuido a crear.

Buena parte del porqué de la Wikipedia podemos encontrarlo remontándonos a los años infantiles de Jimmy, su educación escolar y su gusto por leer.

La madre y la abuela de Wales regentaban una pequeña escuela privada en la que él inició su aprendizaje, y ya de bien pequeño le regalaron una completa enciclopedia que, a la que empezó a aprender a leer, también empezó a devorar (metafóricamente hablando, claro…).

En esas raíces lectoras y en esa primera enciclopedia podemos encontrar la semilla que germinaría, años más tarde, en la Wikipedia.

El conocimiento de Internet y el interés por la red de redes le vienen a Wales de sus años universitarios en la Universidad de Alabama, aunque básicamente utilizaba la tecnología para disfrutar de juegos de rol online.

En 1986 se casa -¡a la tierna edad de 20 años!- con Pamela Green, a quien conoció en Alabama mientras estudiaba. El matrimonio finalizará en 1993.

Mientras cursa estudios en la universidad, lee también sobre filosofía y economía, convirtiéndose en libertario con una conciencia social. Así, ha simpatizado con movimientos como Occupy Wall Street, aunque a priori parecería que esto va contra las ideas más liberales que él profesa.

En 1994 entra en su primer trabajo en la financiera Chicago Options Associates, pero su voluntad es ser un emprendedor de Internet, así que en 1996 funda su propia compañía: Bomis.

Este es el sitio erótico/pornográfico que antes he comentado, y que cofundó junto a dos socios más. El negocio no prosperó, echando el cierre en 2007 después de haber incursionado en múltiples sectores para hacer viable el proyecto. Wikipedia, de hecho, empezó siendo un proyecto bajo la cobertura de Bomis.

Parecería que este debía ser el momento de la iluminación, de plasmar Wikipedia en la red, pero la enciclopedia libre todavía tardaría un poco más en llegar. Antes, Wales debía recorrer un paso intermedio y casarse por segundo vez con Christine Rohan (en marzo de 1997), de la que se divorciaría en 2011.

Ya por aquel entonces (estamos hablando de 1998/99), el interés de Wales por crear una enciclopedia online abierta a todo el mundo era patente, y la idea cristalizaría a principios de 2000 en Nupedia.

Nupedia tenía una filosofía de redacción de artículos diferente de Wikipedia: en vez de ser una iniciativa colaborativa, estaba fuertemente dirigida y controlada por una estructura directiva en forma de árbol invertido.

Los artículos los redactaban voluntarios, pero se exigía que el material lo revisaran expertos en las distintas materias, que actuaban como superiores de los voluntarios. Cada artículo era redactado, pues, por una persona con supervisión de otra, añadiendo a todo ello las correcciones adiciones, supresiones y posibles nuevas fuentes de documentación.

El objetivo final era, a nivel básico, el mismo que la Wikipedia: publicar una enciclopedia online de consulta gratuita.

No obstante, y a diferencia de la Wikipedia, Nupedia buscaba el beneficio económico mediante la inserción de publicidad. Pero presentaba a un gran problema que parecía insalvable: la forma de trabajar llevaba a que el proceso para añadir artículos o publicar las revisiones fuera lento y pesado y, como consecuencia, el crecimiento del número de artículos en Nupedia era muy lento.

Fue uno de los socios de Wales en Nupedia, Larry Sanger, quien le mostró el concepto de Wiki que, por entonces, ya era el que tenemos hoy, pero era todavía muy desconocido.

Inicialmente, tanto Sanger como el mismo Wales, vieron en la filosofía y el formato de trabajo de la Wiki, una potencial herramienta de trabajo interna para Nupedia, pero no una revolución de la forma de publicar en sí misma.

Para utilizar la nueva herramienta, establecieron un nuevo dominio y la lanzaron el 12 de enero de 2001. El resultado que dió les sorprendió hasta tal punto que enseguida vieron el potencial que la Wiki escondía tras de sí.

La historia de Wikipedia -que ocuparía todo un artículo entero y que escapa a la intención de este- empieza aquí, y ha ido corriendo en paralelo a la vida de un Jimmy Wales que se ha hecho conocido gracias a este proyecto.

Wikipedia rápidamente superaría a Nupedia en cuanto a entradas y colaboradores, revelándose como la publicación a potenciar ya que sus posibilidades eran mucho mayores.

El éxito de la Wikipedia alimentó el ego de Jimmy Wales, hasta tal punto que pronto empezó a atribuirse todo el mérito en solitario de la creación del invento, eliminando cualquier referencia al nombre de Larry Sanger.

Pese a esto, las pruebas demuestran fehacientemente que Sanger es, junto a Wales, en toda regla co-creador de la Wikipedia.

Él mismo (Wales) se ha autodefinido sin muchos reparos como el “monarca constitucional” de Wikipedia, además de haber editado su propia biografía en la enciclopedia en línea (práctica, por cierto, muy mal vista por parte de los editores, que rápidamente deshicieron los cambios llevados a cabo por el propio interesado). No sería la única vez que acusarían a Wales de intentar manipular contenido de la Wikipedia.

En 2003 fundó la Wikimedia Foundation, que es la entidad sin ánimo de lucro a la cual traspasó el control sobre Wikipedia, aunque teniendo un rol representativo que todavía a día de hoy (*septiembre de 2018) mantiene.

De hecho, ha sido acusado varias veces de cargar a cuenta de la Wikimedia Foundation gastos que le corresponden a él personalmente, pero hasta la fecha siempre ha salido indemne de las acusaciones.

Jimmy Wales ha intentado construir varios negocios a partir de su experiencia con Wikipedia, como Wikia, aunque no aparece en las listas de los multimillonarios tecnológicos.

No obstante, disfruta de una buena posición, habiendo sido, por ejemplo, co-presidente de la edición de 2008 del World Economic Forum de Oriente Medio, o habiendo asistido a las reuniones de la misma organización en Davos, además de colaborar con Google (es de suponer que de forma remunerada).

Fue precisamente en Davos donde conoció a su tercera esposa, Kate Garvey, con quien contrajo matrimonio en 2012. El matrimonio tiene dos hijas, a las que hay que añadir una tercera para Wales, fruto del anterior matrimonio con Christine Rohan.

El perfil del fundador de Wikipedia apunta a alguien que no ha sabido canalizar el éxito personal obtenido con el proyecto a otras iniciativas empresariales que le dieran el dinero y la fama necesarios para equipararse a empresarios del sector tecnológico como Bill Gates, Steve Jobs o Jeff Bezos, por citar sólo algunos.

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Biografía

Elon Musk

Cuando el emprendedor que está detrás de la marca de coches eléctricos Tesla dejó de ser el CEO de la compañía (*Septiembre de 2018), ha sorprendido a toda la opinión pública que sigue estos temas. Más que nada porque decir Tesla era prácticamente decir Elon Musk, su cara se asociaba a la compañía que cofundó, al igual que Bill Gates se homologa a Microsoft, o Steve Jobs a Apple, aunque el primero se retirara hace tiempo y el segundo muriera. Pero ¿quién es el ambicioso Elon Musk?

Elon Reeve Musk nació el 28 de junio de 1971 en Pretoria (Transvaal, República Sudafricana) en el seno de una familia media.

Sus padres se divorciaron en 1980, y él pasó a vivir la mayor parte del tiempo con su padre, un ingeniero electromecánico, piloto y marinero, en un suburbio de Pretoria. Podemos decir sin miedo a equivocarnos, que la influencia para que Musk orientara su devenir profesional en el campo de las tecnologías le vino de su padre, además de su pasión por la carrera aeroespacial.

No obstante, y pese a ser una persona dotada para la ciencia y la tecnología, Musk tiene también dotes innatas para los negocios, una combinación difícil de encontrar en una sola persona, y pese a sus fallos en Tesla. Estos últimos son evidentes para algunas personas, aunque no tanto para la mayoría (por lo menos, no hasta que se han hecho visibles públicamente, aunque ya se sabe que a toro pasado…).

Musk tiene triple ciudadanía: sudafricana y canadiense por su padre y su madre respectivamente, y norteamericana, ya que de joven quiso emigrar a los Estados Unidos para perseguir sus sueños, cosa que consiguió a través de Canadá (algo que es mucho más fácil), utilizando para ello el pasaporte canadiense que posee por su madre.

De joven, Elon Musk destaca también su avidez por la lectura, con un especial interés en la ciencia ficción. Él mismo se ha declarado fan de Isaac Asimov, y el libro La Fundación es uno de sus libros de cabecera, además de se el que despertó su interés en la carrera espacial que desembocaría, a posteriori, en la fundación de su compañía aeroespacial SpaceX. pero no adelantemos hechos.

Su carrera como empresario empezó pronto, en 1995, cuando con su hermano Kimbal montó Zip2, una compañía que proporcionaba soluciones de mapas y guías de ciudades a publicaciones online como periódicos

Entre los clientes de esta compañía se encontraban rotativos de tanto prestigio como The New York Times o el Chicago Tribune. Finalmente, la compañía fue vendida a Compaq, y Musk sacó una buena taraja (de varios millones de dólares), lo que le permitió invertir en sus siguientes negocios.

No es un modus operandi extraño para Musk, que ha construido su imperio realizando un par de ventas de compañías que había fundado, teniendo un perfil cercano a lo que se conoce habitualmente como emprendedor en serie.

En 1999, y con parte del dinero de la venta de Zip2, Musk funda otra compañía, X.com, la cual ofrece servicios financieros online entre los cuales destaca el pago vía e-mail. Dicha compañía se fusionaría en 2000 con Confinity, que poseía un servicio de pagos similar pero de nombre ahora muy habitual: Paypal.

Musk acertó en su visión de lo que necesitaba el mercado (es de pensar que no él en solitario, sino que en la definición última de Paypal también entró un equipo humano compuesto por diversas personas), y actualmente la compañía que ayudó a crear se ha convertido en un gigante de los pagos online a nivel mundial.

Paypal opera hoy como la hizo en el momento de su fundación: poniendo por delante la seguridad y la privacidad del cliente, ya que este realiza el pago mediante su dirección de correo electrónico, por lo menos de cara a la otra persona, siendo este el único dato que trasciende.

Cierto es que, para utilizar el sistema de Paypal, es necesario dar datos a la compañía como un número de cuenta o tarjeta de crédito, pero estos no llegan a manos de la persona o empresa a la que realizamos el pago -por lo menos, en teoría-.

En 2000 también se casó por primera vez con Justine Wilson, una escritora canadiense a quien había conocido en la universidad. Ambos sufrirían la desgracia de perder a su primer hijo a los dos meses y medio después de su nacimiento por muerte súbita infantil. Posteriormente tendrían cinco más (mellizos y trillizos) gracias a la fecundación in vitro.

El éxito de Paypal llevó a eBay a adquirir la compañía en octubre de 2002, lo que supondría el espaldarazo definitivo para Paypal.

Para Musk, la operación significó un incremento nada desdeñable para sus arcas: 165 millones de dólares. Había llegado el momento de ir a por su gran sueño: el espacio.

Ya cuando todavía formaba parte del consejo de administración de Paypal, Elon Musk empezó a estudiar la posibilidad de formar su propia compañía aeroespacial, en aquel momento (principios de la década de los 2000) adquiriendo misiles intercontinentales a Rusia que, debidamente modificados, podrían situar cargas en el espacio.

No obstante, la vertiente emprendedora y empresarial de Musk lo llevó a calcular que salía más a cuenta construir sus propios cohetes mediante una aproximación de ingeniería modular adoptada del mundo del software que tan bien conocía.

En mayo de 2002 Musk fundaba SpaceX con una inversión de 100 millones de dólares fruto de la venta de Paypal.

Desde entonces, SpaceX ha conseguido lanzar exitosamente varios cohetes al espacio, situando en órbita diversos satélites. Incluso ha conseguido contratos con la NASA, siendo el primer contratista privado que ha hecho llegar uno de sus vehículos a la ISS (Estación Espacial Internacional, por sus siglas en inglés).

Pero sin lugar a dudas, una de las mayores consecuciones de SpaceX ha sido la recuperación mediante aterrizaje en una plataforma de la primera fase de uno de sus cohetes Falcon 9.

Esto abre la puerta a ampliar la reutilización de componentes espaciales, lo que a su vez permite recortar el gasto. En 2016 la compañía de Musk sube la apuesta, recuperando la fase inicial de un cohete Falcon 9 desde un barco.

Gracias a SpaceX, Musk ha cumplido sus sueños de juventud, cuando era un ávido lector de Isaac Asimov, aunque le queda uno pendiente.

La ambición confesa de Musk es mandar personas a Marte, y ya ha declarado que tiene planes para establecer una colonia marciana a mitad de este siglo, más o menos.

Volvamos ahora atrás en el tiempo, hasta 2003, cuando se funda Tesla. Como podemos ver, la fundación de esta empresa se solapa con la de SpaceX. Musk es un trabajador y empresario nato capaz de gestionar varios proyectos de forma simultánea… aunque no exento de polémica.

Ya en su época de Paypal, fue apartado de su puesto de CEO por el consejo ejecutivo debido a discrepancias sobre temas técnicos y de orientación de la empresa.

Volviendo a Tesla, la intención de Musk ha sido siempre la de construir un vehículo eléctrico asequible para cualquiera y con un diseño que no tuviera nada que envidiar a los coches de motor, un aspecto que los grandes fabricantes tendían a olvidar a principios de los 2000.

Pero, al mismo tiempo, en Tesla sabían que por algún sitio debían empezar, y el lanzamiento de una berlina o coche de ciudad les encasillaría como “otro fabricante de coches eléctricos más”. Así nació el proyecto del Tesla Roadster, un superdeportivo impulsado por motor eléctrico.

El gran éxito del Roadster, que actuó también como demostrador comercial de la tecnología eléctrica de Tesla, llevó a la compañía a poder afrontar la siguiente fase: producir un coche de gama media-alta.

Otro motivo para la fundación de Tesla es la creencia de Musk que la futura conquista de Marte va inextricablemente unida al uso de vehículos eléctricos, ya que en Marte no hay atmósfera, imposibilitando el uso de vehículos a motor.

La estrategia trazada por Elon Musk ha llevado a Tesla a ser un jugador global (por ejemplo, en 2017 fue la fabricante automovilística que más coches vendió en Noruega, gracias a que la adquisición de un vehículo eléctrico está fuertemente financiada por el gobierno de aquel país).

En 2006 también se lanzó a construir sistemas de generación de energía eléctrica para domicilios y edificios fundando la empresa SolarCity, que fue adquirida posteriormente por la misma Tesla, integrando los productos de esta en su propia cartera.

En 2010 se casó por primera vez con la actriz inglesa Talulah Riley, de la cual se divorciaría en 2012 para volver a casarse en 2013 y volver a divorciarse, esta vez definitivamente, en 2016. Con posterioridad, se lo ha vinculado sentimentalmente a la actriz Amber Heard.

Hyperloop es la otra marca fundada por Musk, esta en agosto de 2013, la cual busca revolucionar el transporte.

La idea de revolución como forma de evolución de la humanidad es una constante en los proyectos de Musk, especialmente desde que su posición económica se lo ha permitido.

El plan subyacente en Hyperloop es el de crear un vehículo similar a un tren, a ras de suelo, pero con velocidades supersónicas, que facilitaría el traslado entre dos puntos geográficamente distante en poco tiempo, haciendo la competencia al avión, y de forma mucho más limpia para el medio ambiente.

La inteligencia artificial, con OpenAI (fundada en 2015), y la neurología con Neuralink (fundada en 2016), son otros de sus puntos de interés que ha convertido en negocio.

En 2018, Musk se ha visto inmerso en varias polémicas que han deteriorado su imagen pública.

Así, su intento de ayuda (o de captar protagonismo, según han dicho algunos) a los niños tailandeses encerrados en una cueva debido a una crecida de las aguas (*en julio de 2018) acabó con un cruce de insultos entre Musk y algunos de los responsables del finalmente exitoso rescate vía Twitter.

Musk, que había planteado el uso de un pequeño submarino para sacar a los niños de la cueva en la que se encontraban (ellos no sabían nadar), hizo construir el aparato a los ingenieros de SpaceX, pero los responsables del operativo de rescate consideraron que era demasiado impráctico para utilizarlo realmente, así que acabaron desestimando la propuesto, lo que molestó en gran medida a Musk.

Algunas voces han sugerido que, debido a su gran éxito en anteriores aventuras empresariales, Elon se ve a sí mismo como alguien que toma siempre las decisiones acertadas y, por lo tanto, no admite que le contraríen.

Sus declaraciones en Twitter, como las ya vistas además de una pesada broma en el April fool’s day sobre la viabilidad de Tesla, y los números no tan buenos como se esperaba de esta empresa, han llevado finalmente a que Musk fuera relevado (*en septiembre de 2018) de su cargo de CEO en la fabricante de automóviles eléctricos.

Musk también despliega una intensa actividad política, sobretodo en la sombra, como donante y lobbista.

Se ha reunido con los principales líderes políticos norteamericanos, como el actual presidente Donald Trump, de ambos partidos, tanto el Republicano como el Demócrata, al igual que dona dinero a ambas formaciones.

Esto tampoco es tan raro en los Estados Unidos, y le permite, como él mismo afirma, hacerse escuchar por todos.

Musk es una persona muy inteligente, un hombre de negocios talentoso y visionario, pero sus éxitos han dado al traste con una parte de su humildad. No obstante, su nombre está sin lugar a dudas destinado a ser preservado en los libros de historia como uno de los grandes emprendedores.

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Biografía

Mark Zuckerberg

Fue algo así como el enfant terrible de las startups tecnológicas del Silicon Valley, alguien capaz de poner en su tarjeta de visita I’m CEO bitch (si no sabes inglés, busca la traducción en Google Translate, porque yo prefiero no ser políticamente incorrecto, por lo menos no por esto), visto por muchos en sus primeros tiempos como un rebelde, pero este con causa (la de mejorar el mundo), y más actualmente como un voraz monstruo de los negocios que sería capaz de vender a su madre por el precio adecuado.

¿Qué es y que deja de ser el creador de Facebook? Es probable que no lo sepamos nunca (no al menos si no llegamos a conocerlo en persona), pero tal vez un acercamiento biográfico nos permitirá hacernos una idea más aproximada.

Mark Elliot Zuckerberg, más conocido por todos como Mark Zuckerberg, nació el 14 de mayo de 1984 en White Plains, Nueva York, en el seno de una familia de clase media. Ya en sus primeros años destacó en los estudios.

Sacaba buenas notas, hasta tal punto que fue traspasado de una escuela pública a una privada para aprovechar mejor su dotada inteligencia. Destacaba en varias materias, como matemáticas o física.

Se da la circunstancia que llegó a acudir a uno de los campamentos de verano de la universidad privada John Hopkins, una de las más importantes instituciones académicas del mundo, también dedicada a la investigación.

En el instituto entró en contacto con la programación de computadoras, una disciplina de la que gustó especialmente y que marcaría su vida.

Zuck excelía en este campo, habiendo tomado clases y también desarrollado sus habilidades de forma autodidacta. Es una persona extremadamente inteligente, además de poseer una vasta cultura forjada en sus años de estudiante, lo que le permite ser un gran conversador.

Quienes le conocen, afirman que es una persona que sabe leer al interlocutor que tiene delante y adaptarse a sus circunstancias, lo que quiere decir que es capaz de ser correcto y pulido si ve que es lo que prefiere este, o bien políticamente incorrecto si nota que su interlocutor está más en dicha “onda”.

Tras terminar sus años escolares, Mark ingresó en Harvard, una de las instituciones educativas más prestigiosas del país y del mundo.

En dicha universidad, como podéis imaginar, estudió computación, aunque también… psicología. Esto demuestra la personalidad multifacética de Zuck y sus múltiples intereses. Además, alguien con conocimientos de psicología está preparado para negociaciones arduas y para conocer mejor al público al que dirige sus productos. No es descabellado pensar que Mark estudiara psicología teniendo en mente una próxima carrera como emprendedor.

Fue en Harvard donde creó CourseMatch, un programa que permitía a los estudiantes elegir asignaturas en función de las que otros ya habían elegido, y posteriormente Facemash, una suerte de Tinder avanzado a su época.

Aparte de la semejanza en el nombre, Facemash también fue el embrión técnico de Facebook. Permitía elegir cual era la persona más atractiva de entre dos fotos presentadas en pantalla.

Aquellos de vosotros que hayáis visto el film La red social, protagonizado por Jesse Eisenberg en el papel de Mark Zuckerberg, habéis visto una descripción bastante detallada de los hechos que sucedieron.

Lo que pasó a partir de aquí depende de la versión que creáis, y la historia es suficientemente conocida.

O bien Mark Zuckerberg robó la idea de tres compañeros de la universidad (los hermanos Cameron y Tyler Winklevoss, y Divya Narendra), o bien estos quisieron aprovecharse de la iniciativa de Mark de crear TheFacebook (que posteriormente eliminaría el “The” de su nombre). Lo cierto es que acabó habiendo un acuerdo comercial entre las partes.

A partir de aquí se acaba el Mark Zuckerberg estudiante y empieza la faceta del Mark Zuckerberg empresario, con una explosiva expansión de la red social que acababa de crear.

Era una tecnología y un formato novedoso para la época (estamos hablando del 2004), y aunque al principio estaba limitada a universidades, pronto la ambición de Zuckerberg la hizo expandirse sin fronteras, y no sólo en los Estados Unidos, si no por el mundo.

La fulgurante expansión de Facebook es una demostración más de la inteligencia de Mark Zuckerberg y de su saber hacer con aquellos con quienes trata y negocia.

No obstante, el mercado también parece haberle empezado a dar la espalda, especialmente el sector más joven, por ello su empresa se hizo con Instagram (en 2012), una red social por aquel entonces muy prometedora, y posteriormente con WhatsApp (en 2014), una realidad muy consolidada en la mensajería instantánea.

El resto es historia; Zuck es una de las personas más ricas de la tierra, con una fortuna que, eso sí, está sujeta a los vaivenes de la bolsa, y aunque se ha labrado una imagen de chico sencillo que sigue siéndolo pese a todo el dinero, lo cierto es que aquellos que lo conocen bien, afirman que es consciente del poder que se acumula en sus manos, y obra en consecuencia.